Mais de 3,5 biliões da população mundial têm no arroz, o alimento básico, que se traduz em pelo menos metade das pessoas que vivem no mundo. Por causa disso, os especialistas não vêem um declínio futuro do consumo de arroz, especialmente entre os países africanos e asiáticos. O arroz está entre as três principais culturas alimentares do mundo, sendo o milho e o trigo os outros dois a seguir. Os três fornecem directamente pelo menos 42 por cento da ingestão calórica do mundo e, em 2009, o consumo humano foi responsável por 78 por cento do uso total do arroz produzido.

Ásia lidera
Os países asiáticos produzem mais arroz no mundo, enquanto os países da África, América Latina e Oriente Médio mostraram um aumento considerável no consumo e demanda de arroz. Os 10 principais países produtores de arroz são actualmente a Índia, China, Indonésia, Bangladesh, Tailândia, Vietname, Birmânia, Filipinas, Camboja e Paquistão. Esses países também estão entre os principais consumidores de arroz do mundo, e combinam-se para responder por cerca de 90 por cento do consumo mundial de arroz.
Os números têm aumentado nas últimas duas décadas, e os especialistas acreditam que haverá pouco ou nenhum declínio nesses números nos próximos anos. Em países como o da África subsaariana, o arroz é considerado o alimento básico de maior crescimento, com o consumo anual de arroz per capita quase dobrando desde 1970 em diante. Há algumas décadas, os residentes urbanos e rurais dos países da África subsaariana só comiam arroz em ocasiões especiais. Nos últimos anos, no entanto, eles passaram a comer diariamente, optando por outras culturas nativas, como mandioca, batata-doce e inhame. Exemplos de países que exibem essa mudança são o Níger, a Tanzânia e a Nigéria, onde as populações e as rendas se mostraram em ascensão nas últimas duas décadas. No Caribe e na América Latina, um aumento de cerca de 40 por cento foi observado no consumo de arroz nos últimos 20e anos. Mais uma vez, isso é atribuído ao aumento constante da renda, bem como ao crescimento contínuo da população. Outra região que mostra um aumento significativo do consumo de arroz é o Médio Oriente, assim como os Estados Unidos e membros da União Europeia. O aumento deste último é atribuído em parte à imigração de países onde o arroz é mais consumido, juntamente com a crescente globalização da disponibilidade e dos gostos dos alimentos.

Ascensão
A demanda por arroz deverá continuar a aumentar nos próximos anos, pelo menos até 2035. De acordo com um estudo abrangente realizado pelo Food and Agricultural Policy Research Institute (ou FAPRI), a demanda mundial por arroz beneficiado pode aumentar para 496 milhões de toneladas em 2020, de 439 milhões em 2010. Até o ano 2035, este requisito provavelmente subirá até um valor estimado de 555 milhões de toneladas. Espera-se que os asiáticos respondam por 67 por cento do aumento acima mencionado, apesar do esperado declínio do consumo em países como Índia e China, à medida que exploram outros tipos de culturas para incorporar em suas dietas diárias. Não surpreendentemente, o arroz responderá por quase metade dos gastos com alimentos desses países, não apenas para os pobres, mas também para os de nível médio e alto.