Apesar de abranger diversos conceitos e elementos, é possível definir a governança como o mapa de regras, sistemas e processos implementados para supervisionar, monitorar ou governar uma instituição. A boa governança sustenta uma boa conduta e o julgamento correcto por aqueles que estão à frente de uma organização.
Vejamos então quais são os princípios que regem a governança corporativa:
1. Responsabilidade: toda organização deve ser liderada por um conselho de administração efectivo;
2. Cultura organizacional: o conselho estabelece o ritmo cultural e ético para a organização;
3. Divulgação das práticas: As estruturas e práticas de governança que forem adoptadas pelo conselho devem ser divulgadas;
4. Independência: todos os membros do conselho devem exercer um julgamento independente;
5. Composição e liderança: levando em consideração a escala e a natureza das actividades da organização, o conselho deve incluir um número adequado de integrantes que possuem uma gama relevante e diversificada de habilidades;
6. Nomeação: deve haver um procedimento formal, rigoroso e transparente para a indicação de conselheiros e reeleição dos mesmos;
7. Conhecimento: os conselheiros devem agir diligentemente com base em informações adequadas e ter acesso a informações precisas, relevantes e oportunas;
8. Risco: o conselho deve ter um sistema apropriado de supervisão, mitigação de risco e controlos internos;
9. Relacionamento com os gestores: deve haver uma clara divisão de responsabilidades entre o conselho e a administração;
10. CEO e executivos séniores: o conselho é responsável pela nomeação do CEO e pela avaliação contínua de seu desempenho;
11. Comunicação: o conselho deve exigir que a organização se comunique com os accionistas e outras partes interessadas de forma regular e dentro dos prazos;
12. Avaliação: quando necessário, devem ser tomadas acções apropriadas para resolver quaisquer problemas identificados;
13. Remuneração: deverão existir processos formais e transparentes para definir o nível e a composição da remuneração.