African Innovation Foundation (AIF) anunciou o lançamento da sétima edição do Prémio de Inovação para África (IPA) (www.InnovationPrizeForAfrica.org) com o tema “investir em ecossistemas de inovação inclusivos”, que marcam a abertura das candidaturas premiando as melhores inovações do continente. O prémio anual pretende celebrar as inovações notáveis que proponham soluções práticas, comercialmente viáveis e duráveis face aos problemas africanos.
Com o propósito da AIF em catalisar o espírito de inovação em África, Pauline Mujawamariya Koelbl, directora do IPA declarou: “Estamos muito satisfeitos em lançar o IPA 2018, além de confiantes de que esta edição será maior e melhor em termos de participação e qualidade de candidaturas. Edição após edição, o IPA tem reforçado e atraído inovadores em diversas disciplinas e com excelentes soluções para os desafios africanos. Nesta sétima edição, esperamos também expandir a nossa rede cada vez maior de inovadores, parceiros e outros actores participantes com o objectivo de unir mãos e construir ecossistemas de inovação mais fortes e sustentáveis que ajudarão a desenvolver o continente”.
As candidaturas ao IPA 2018 serão recebidas, de 10 de Outubro de 2017 até 10 de Janeiro de 2018 às 23:59 GMT. O objectivo do IPA é fortalecer os ecossistemas inovadores africanos apoiando uma cultura que fomente o desenvolvimento e competitividade, ao mesmo tempo que estimule o crescimento de soluções africanas orientadas para o mercado e desafios africanos. Concretamente, o IPA reconhece e incentiva progressos pioneiros que contribuam para o desenvolvimento de novos produtos, aumentando a eficiência e / ou economizando custos para África. Todas as candidaturas vindas de africanos serão aceites, incluindo aqueles que vivem na diáspora. Esta edição do IPA encoraja uma maior participação de mulheres inovadoras que desempenhem cada vez mais um papel fundamental na promoção das economias africanas através dos negócios e do empreendedorismo.
As candidaturas serão avaliadas de acordo com os temas do IPA que apoiem a inovação social e económica em cinco domínios nomeadamente: indústria transformadora e de serviços, saúde e bem-estar, agricultura e agro-negócio, ambiente, energia e água e as TIC.
Os vencedores do IPA 2018 serão anunciados numa cerimónia anual em Julho de 2018 (datas e país a serem confirmados). A cerimónia da entrega dos prémios será o principal evento de no calendário africano, que reúne alguns dos inovadores e empreendedores mais inspirados de África, líderes de plataformas ligadas ao desenvolvimento, investidores de capital e capital de risco, instituições de desenvolvimento, líderes governamentais, profissionais dos media e outras personalidades e agentes.

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No ano transacto registaram-se mais de 2.500 candidaturas provenientes de todo o continente, com um número recorde de mulheres candidatas na história do prémio (482 representando 19 por cento).
Este ano promete ser ainda maior. Até à data, o IPA trouxe até sinais de 7.500 inovadores que abrangeram mais de 52 países com 55 dos principais inovadores do continente e mais de 400 actores no domínio da inovação, tornando-se uma verdadeira iniciativa pan-africana.
Até agora a AIF apoiou os vencedores e os finalistas com mais de 1 milhão dólares para promover as suas inovações. Devido à visibilidade dada pelo IPA, os vencedores das anteriores edições obtiveram mais de 30 milhões de dólares em investimento.