Em março deste ano, a Alexa, a assistente virtual da Amazon, passou a trabalhar como “enfermeira” em alguns hospitais nos Estados Unidos. Agora, a Amazon está prestes a adicionar mais uma funcionalidade a ela, que poderá identificar a diferença no som da respiração de pessoas com sinais iniciais de infarto. Segundo o site Bloomberg, pesquisadores da Universidade de Washington criaram um instrumento que poderá ser usado em sistemas como a Alexa — e até mesmo em smartphones — e é capaz de reconhecer sons da respiração ligados a ataques cardíacos, a chamada respiração agonal, que apresenta suspiros irregulares e deixa a pessoa ofegante, o que ocorre quando o oxigênio não consegue chegar ao cérebro. “É uma espécie de ruído gutural, e sua singularidade faz dele um bom biomarcador de áudio para identificar se alguém está sofrendo uma parada cardíaca”, disse o professor assistente de anestesiologia e medicina da dor da Universidade de Washington, Jacob Sunshine. Os testes do dispositivo foram realizados usando gravações reais de ligações para a emergência de Seattle feitas por pessoas em estados iniciais de ataque cardíaco. Entre 2009 e 2017, foram extraídos áudios de 2,5 segundos de 162 chamadas e colocados em dispositivos inteligentes, e foram usadas técnicas de machine learning capazes de aumentar a base de dados.