As startups africanas estão cada vez mais atractivas ao investimento estrangeiro, com destaque para as fintechs.
Um dos exemplos é a Flutterwave, a empresa de pagamentos que constrói infra-estrutura para facilitar o processamento de pagamentos em toda a África, aumentou 10 milhões na sua série A, e se tratou de uma das maiores rodadas da série A por um arranque no continente.
A rodada foi liderada pelos principais fundos de capital de risco do Vale do Silício, Greycroft e Green Visor Capital, com participação da Y Combinator e da Glynn Capital. Isso ajuda que Flutterwave foi co-fundada por Iyin ‘E’ Aboyeji, que tem um histórico e poder figurar, como co-fundador da empresa de treinamento de desenvolvedores, Andela.
Mas também é verdade que o aumento de Flutterwave é o último de uma série de startups africanas fintech que arrecadaram dinheiro ao longo dos últimos três anos.
As startups da Fintech são “mais atraentes”, para os investidores tecnológicos que procuram a África, de acordo com um recente relatório da Disrupt Africa. Quase 20 por cento das startups fintech rastrearam dinheiro arrecadado nos últimos dois anos e, em 2016, houve um aumento de 84 por cento no número de investimentos garantidos em startups fintech em relação ao ano anterior.
No total, desde 2015, as startups da Fintech no continente arrecadaram 93 milhões de dólares em investimentos até Junho de 2017. O aumento de Flutterwave leva esse total após a marca de 100 milhões.
Na sequência de um recente aumento nos lançamentos, mais de 300 startups fintech - mais de metade das quais se instalaram em 2015 ou 2016 - estão actualmente em operação em África. Mas não é apenas para baixo para ter mais escolhas, o interesse dos investidores em startuts fintech também está relacionado com o quão importante eles são para o futuro dos negócios em África.
Em economias mais avançadas, as startuts fintech estão focadas em perturbar o sector bancário tradicional, mudando a maneira como as pessoas acessam serviços financeiros. Mas na maioria das partes de África subsahariana, esse não é o caso. De facto, as inicializações fintech geralmente criam produtos e serviços para conectar muitas das lacunas existentes actualmente.
“Ao invés de perturbar uma infra-estrutura existente como são as suas homólogas no mundo desenvolvido, elas estão a construir uma nova infra-estrutura própria”, diz Wim van der Beek, sócio-gerente da Goodwell Investments.
Dito de outra forma, com grandes dimensões da população em muitos países africanos incapazes de acessar serviços financeiros, não há muito para interromper. Mas não são apenas as áreas rurais, como alguns residentes nos principais centros da cidade também encontram certos serviços financeiros fora do alcance.
Por exemplo, muitos ainda não podem aceder a crédito devido à falta de dados do consumidor. De facto, a partir de 2014, apenas 34 por cento dos adultos na África Subsahariana tinham contas bancárias. Dado o tamanho do mercado que permanece sub-servido, as startuts fintech são apresentadas com uma enorme oportunidade. E para os investidores, tudo isso representa uma grande vantagem.
“Fintech é uma peça fundamental para impulsionar o valor real de ter uma economia digital em África”, diz Iyin Aboyeji, director executivo da Flutterwave.
Aboyeji diz que os investidores percebem o quão crucial é a infra-estrutura de pagamentos de construção e a inclusão financeira em ponte e “estão dispostos a apoiar empresas que tentam resolver esse problema”.
A necessidade dos serviços de fintech startups também oferece aos investidores uma melhor garantia de alto crescimento, diz Shola Akinlade, CEO da Paystack, uma empresa de pagamentos baseada em Lagos.
Um marco recente assinalado por Paystack exemplifica essa trajectória de crescimento: processou três milhões de dólares no mês passado, tanto quanto ocorreu ao longo de 2016. Da mesma forma, apenas um pouco mais de um ano desde a criação da loja, a Flutterwave processou 1,2 bilião de dólares em pagamentos em 10 milhões de transacções. O ritmo de crescimento dessas empresas pode ser mantido como uma medida da demanda reprimida no mercado, diz Ameya Updhadyay, que lidera o investimento Fintech na Omidyar Network.
Akinlade acredita que os investidores percebem que as empresas fintech estão a “resolver uma necessidade de mercado real” em todo o continente e são encorajadas pela “adopção e crescimento rápidos”.