O Grupo do Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) assinou um subsídio de apoio institucional à União Africana (UA) de 4,8 milhões de dólares, para a implementação do acordo da Zona de Livre Comércio Continental da África (AfCFTA).
A doação aprovada pelo Conselho de Administração do BAD, em Abril, faz parte de uma série de intervenções do banco no seu papel de liderança, para acelerar a implementação do acordo de livre comércio, visto como uma força importante para integrar o continente, que conta 55 nações, transformando a sua economia.
A AfCFTA é uma área de livre comércio, delineada no Acordo de Livre Comércio Continental Africano entre 54 dos 55 países da União Africana. O acordo foi defendido pela União Africana (UA) e foi inicialmente assinado em Kigali, Ruanda, a 21 de Março de 2018, por 44 dos seus 55 países membros. Actualmente, todos os países africanos, excepto a Eritréia, assinaram o acordo.
O acordo comercial AfCTA cria um mercado sem fronteiras para produtos africanos. O acordo exige a remoção imediata de tarifas em 90 por cento dos bens, enquanto um adicional de 10 dos bens classificados como “bens sensíveis” seria negociado em uma data posterior. Curiosamente, a área de livre comércio é a maior do mundo em termos de países participantes, desde a formação da Organização Mundial do Comércio (OMC).
Embora partes críticas do acordo ainda não tenham sido finalizadas, o comércio formal entre os países membros deve começar a 1 de Julho de 2020. Acredita-se que países membros, como a Nigéria, que inicialmente resistiu em concordar com o acordo, devido a preocupações em torno do acordo, e as implicações negativas que poderia ter em suas economias domésticas, agora precisam agir rapidamente, colocando em prática as estruturas e arcabouço correctos, que melhorem os níveis de competitividade de cada país e permitam que
eles beneficiem do acordo.
Em nossa opinião, medidas do lado da oferta, que devem elevar o produto potencial e melhorar a produtividade doméstica, também devem ser uma preocupação imediata para as autoridades fiscais dos países membros. A primeira é a necessidade de enfrentar os desafios de segurança, particularmente em estados produtores de alimentos, onde os agricultores abandonaram as suas terras agrícolas.
Além disso, o vínculo para frente e para trás entre os sectores agrícola e manufactureiro deve ser melhorado, através da melhoria das infra-estruturas, especialmente da energia, e da garantia de uma boa rede rodoviária entre as áreas rurais e urbanas.